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芳療是什麼?解析芳療功效、運用方式及注意事項,開啟身心療癒時光


當我們踏進某個飄散芳香味道的空間中,常常會有身心放鬆、心情愉悅的感受;現代人生活節奏緊繃,精油和芳療更成為減輕並舒緩壓力的常見方式。但到底芳療是什麼?何謂芳療?本文將為您進行完整的芳療介紹,包含芳療功效有哪些、芳療的運用面向等,讓您對芳療的概念有更深刻的認識,開啟呵護身心靈的療癒時光。

芳療是什麼?解析芳療功效、運用方式及注意事項,開啟身心療癒時光

芳療是什麼?何謂芳療?

芳療是什麼?結合使用精油達到身心靈平衡的輔助療法

所謂的芳香療法(Aromatherapy),指的是藉由植物所萃取出的天然精油作為媒介,透過按摩、薰香、沐浴等各種不同的運用方式,讓芳香分子進入體內調節生理與情緒狀態,進而達到身心靈平衡的一種輔助療法。

藥草植物應用的源起可追溯至古埃及人,在西元前三千年,就利用植物提煉出具有豐富成分和獨特香味的精油,作為促進身心健康的治療方式。歷經埃及、印度、希臘羅馬等文明的演進,於18至19世紀傳入美洲,自從蒸餾法被發明以來的一千年裡,沒有一個人看到精油的治療應用本身就是一門科學,直到20世紀法國化學家蓋特佛賽(René Maurice Gattefossé)對芳香療法擁有比他人更為熱誠和奉獻的精神,促使他首次於科學論文中提出「芳香療法」一辭,芳療的學問才真正從歐洲誕生。他對精油的想法如:協同作用、精油對心理的影響,以及經皮給藥的觀念,幫助形成了當今芳香療法的框架。

現今,芳香療法不僅是經過皮膚塗抹的形式應用,更被視為一種運用植物能量的天然療法,精油作為芳療的核心,具有調節生理和情緒狀態的功效。蓋特佛賽於他的著作中提出氣味可以使人感到快樂、吸引或討厭與排斥,因此對於芳香療法來說,透過嗅覺對感官的影響是一個重要的角色。此外,芳香療法的現代應用強調以人為本體的整體應用思維,除了「安全的劑量」和「正確的使用方法」外,不能是片面的以徵狀來思維,也不能只是以單一分子的成效來調配,需要更全面的思考,以促進身心的整體平衡與健康。

芳療功效3大常問有哪些?芳療對身心健康應用

芳療目前已經被廣泛運用於許多病症的輔助療癒上,常見的芳療經常被詢問的徵狀有以下3種:

芳療功效常問1:調節心理壓力

根據研究顯示,透過嗅覺調節情緒與神經是最簡單且最有效益的方法,例如在第一時間感受壓力時會讓人處於焦慮、驚慌等情緒中,此時可以使用沉香醇百里香、高地牛膝草、苦橙花與花梨木等精油,快速降低去甲腎上腺素、平衡中樞神經,使人回歸平靜的狀態,並且創造和諧的情緒,緩和焦慮不安的感受。

芳療功效常問2:改善睡眠品質

芳療功效之一:改善睡眠品質

失眠有很多種原因造成,例如身體疼痛、手機的藍光抑制了退黑激素、消化不良、更年期、神經衰弱、精神障礙、憤怒、強迫性事件等等,當失眠發生時會剝奪或擾亂身體功能,而我們透過嗅聞芳香精油,如:真正薰衣草能夠讓自律神經得到平衡;穗甘松、檀香、綠橘等能平衡邊緣神經系統,減少緊張和躁動不安,使人更容易入睡,甚至使睡眠階段延長。其他如甜橙、橙花、雪松、廣霍香、香草等精油也都能夠促進睡眠。不過,還是建議找出真正造成失眠的原因,以共同平衡的方式來選油、用油,而不是一味的依賴精油來幫助睡眠,才能得到更好的效果。此外,也要額外留意睡前不要選擇茉莉和檸檬,以免影響睡眠喔!

芳療功效常問3:提升專注力

無法集中注意力可能是由下列因素造成:神經太過興奮、焦慮,或是對事物缺乏興趣,對自己缺乏信心等,先了解自己屬於哪種因素,可以讓我們初步了解潛在的問題,以便正確選擇用油。

若想藉由精油改善這樣的情況,這裡先簡易推薦幾款:迷迭香、岩蘭草、玫瑰精油等能夠提升專注力;檸檬尤加利對於精神疲憊、注意力不集中、精神不振等情況有很大幫助,讓人們在工作或學習時可以更有效率;天竺葵、杜松精油則可以活化思緒,具有激發靈感的效果;羅勒可以啟動您的記憶,且讓您恢復專注。

需要注意的是,芳療是作為醫學上的「輔助療法」,若是身體有任何不適,或是身心長期處於巨大壓力的狀況下無法改善,仍需諮詢專業醫師的建議或是求診治療。

何謂芳療?常見的5種芳療運用方式

芳療除了是一種輔助療法外,發展至今,更已經滲入人們的日常生活中,成為不可或缺的身心療癒儀式。下面為您介紹常見的5種芳療運用方式:

芳療運用方式1:吸嗅與擴香

透過嗅覺的管道使用芳香精油,是使用芳香精油不可或缺的重要管道,透過嗅聞是讓芳香分子能最快被吸收也最簡單的方法,我們可以將精油滴在面紙、口罩或手帕上直接吸聞,或是使用散香儀器,慢慢地吸入精油香氣,達到舒緩壓力、提振精神的效果外,也有助於身心保健的療癒效益。

芳療運用方式2:經皮吸收

透過肌膚局部塗抹的方式,將芳香精油依適當比例加入基劑中,例如市面上常見的基礎油、乳液、凝膠等,塗抹於肌膚上,稱為「經皮吸收」。針對需要調理的問題例如炎症、肌肉酸痛、感染等,因應不同適應症選擇的塗抹部位,如臉部、足底、手腕、脊椎或是全身塗抹,以及正確選擇適合的芳香精油與濃度是非常重要的關鍵。

芳療運用:薰香法可將精油香味擴散至空氣中

芳療運用方式3:按摩法

將芳香精油經稀釋後,在居家我們可以針對足部或手部反射區進行按摩,或是由專業芳療師依照需求搭配芳香精油進行按摩。例如:身體放鬆與平衡可以選擇瑞典式按摩、穴點按摩、經絡按摩,提昇免疫、消除水腫與身體代謝則可以選擇淋巴代謝按摩,肌筋膜症候群可以選擇筋膜調理按摩、運動按摩,臉部可以選擇緊緻提拉按摩或是淋巴代謝按摩等。但是在使用按摩法時要特別注意:根據不同年齡與身心狀態,其適合濃度各有不同。

芳療運用方式4:沐浴與泡浴法

由於芳香精油不溶於水,建議使用前將芳香精油加入中性介質中,或搭配天然蜂蜜、牛奶或白蘭地,可以選擇玫瑰或是白蘭花1滴調配沐浴油,對於成人或孩童都能提昇放鬆與舒適的感受。當然,您也可以依照個人需求與喜好調製手工皂或木浴鹽,讓自己享受一個美好的沐浴過程。

(延伸閱讀:芳療師是什麼

芳療運用方式5:口服法

這個方式需要非常的小心和注意,由於芳香精油對於黏膜具有刺激性,所以口服法一定需要採用正確的使用方式與濃度。口服途徑對於消化系統、泌尿系統都有直接的影響,其中肝臟具有很多代謝酶,因此食入的分子可能會轉被為其他分子。

要採用口服方式,在法國需要經過藥房或是經過嚴格訓練的芳療師方可執行,在英國則是不建議採用口服方式。如果選擇採用,為了避免造成身體的影響或負擔,對於精油品項的選擇和品質的考量都非常重要。若要安全口服,建議您可以選擇品質優良、無農藥或殺蟲劑栽種的芳香植物萃取的純露,因為純露中僅含有千分之一~千分之二的芳香分子,相較安全之外,也具有不錯的效益。

(*提醒您:未經嚴格訓練,或不了解芳香精油毒藥力關係,不建議採用口服方式。)

認識芳療介紹後,需了解進行芳療的注意事項

雖然芳療對身心有諸多好處,但在居家使用時仍有一些要點須留意,確保「安全的劑量」和「正確的使用方法」,才能帶來效果:

  1. 留意身體情況:如果有身體不適,或是懷孕中、嬰兒、特殊疾患者,在挑選精油以及濃度則要格外留意,並隨時察看自己使用時的身體情況,感到不舒服時建議先暫停使用。
  2. 注意安全劑量:精油是濃度很高的物質,不同的年齡、身體健康狀況、敏感等其調配比例各有不同;請一定要在專業芳療師的專業指導下正確使用,同時再次提醒切勿自行口服精油,以免造成口腔黏膜灼傷甚至中毒的情況。

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延伸閱讀:

如何成為芳療師?芳療師條件、派系及出路一篇解密,踏上學習芳療之旅

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2023-12-19

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